Guarianthe aurantiaca… skinneri e figli…

Orchidee pasquali, padri e figli: una famiglia al completo

Guarianthe
Guarianthe è un piccolo genere appartenente alla famiglia delle Orchidaceae. Le specie che formano questo nuovo genere erano precedentemente incluse nel genere Cattleya esonostate separate in base a studi filogenetici secondo la sequenza del DNA.

Le specie
Guarianthe aurantiaca (Bateman) Dressler & W.E. Higgins (2003)
Guarianthe bowringiana (Veitch) Dressler & W.E. Higgins (2003)
Guarianthe patinii (Cogn.) Dressler & W.E.Higgins (2003)
Guarianthe skinneri (Bateman) e WEHiggins Dressler (2003)

Nella foto: Guarianthe aurantiaca (Bateman ex Lindl.) Dressler & W.E. Higgins (2003)
Sinonimi:
Amalia aurantiaca (Bateman ex Lindl.) Heynh. 1846; Broughtonia aurea Lindl. 1840; *Epidendrum aurantiacum Batem. ex Lindley 1838; Epidendrum aureum Lindley 1853; Cattleya aurantiaca (Bateman ex Lindley)P.N. Don 1840; Laelia aurantiaca (Bateman ex Lindl.) Beer 1854


I ciuffi dei piccoli fiori di questa orchidea (i più piccoli del genere) illuminano la serra di bagliori color arancione. Specie bifoliata originaria dell’America centrale, molto variabile nelle dimensioni delle piante e nel colore dei fiori, che vanno dal rosso-arancione al colore giallo o raramente albini.
Vive come epifita sui tronchi degli alberi nelle foreste pluviali calde, dove può formare dei grandi ceppi di piante con fioriture molto appariscenti.

Guarianthe skinneri Bateman 1839
In coltivazione, Guarianthe aurantiaca richiede ambienti umidi e buona luce nella serra intermedia: bagnature e fertilizzazioni vanno rallentate durante la stagione fredda.
Le infiorescenze di questa specie portano oltre 15 piccoli fiori molto consistenti e cerosi. Molte varietà di Guarianthe aurantiaca sono autoimpollinanti (i fiori sono cleisostogami,) quindi in caso di acquisto conviene cercare piante fiorite o notoriamente restie all’autoimpollinazione, quali Guarianthe aurantiaca var. ‘marigold’.
Guarianthe aurantiaca in certi areali vive insieme alla Guarianthe skinneri, questa particolare condizione ha creato un bellissimo ibrido naturale: Guarianthe guatemalensis.

Guarianthe guatemalensis Moore 1861
Guarianthe guatemalensis, come si è detto è considerata un ibrido naturale G. aurantiaca x skinneri, che ha dato origine a piante bifoliate di grande dimensione le cui infiorescenze formano grappoli di fiori color salmone con tenui sfumature tinta pastello.

Successivamente, i coltivatori si sono cimentati in varie ibridazioni con G. skinneri alba e G. aurantiaca gialla, realizzando cloni di particolare raffinatezza.

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