Heterotaxis sessilis

Foto in evidenza: Heterotaxis sessilis – collezione rio Parnasso – fioritura 12.12.2016.

img_6505 Heterotaxis sessilis ( Sw. ) F.Barros , Hoehnea 29: 112 (2002)
Specie tipo del genere Heterotaxis.
Sinonimi:
basionimo: Epidendrum sessili Sw. , Prodr. Veg. Ind. Occ .: 122 (1788)
omotipica
Maxillaria sessilis (Sw.) FAWC. & Rendle , Fl. Jamaica 1: 120 (1910), nom. illeg.
eterotipica
Heterotaxis crassifolia Lindl. , Bot. Reg. 12: t. 1028 (1826)
Dicrypta baueri Lindl. , Gen. Sp. Orchidea. Pl .: 44 (1830)
Dicrypta crassifolia (Lindl.) Loudon , Suppl. Hort. Brit. 3: 536 (1850)
Maxillaria crassifolia (Lindl.) Rchb.f. , Bonplandia (Hannover) 2: 16 (1854)

Etimologia:
Heterotaxis – disposizione morfologica asimmetrica delle parti.
Sessilis – privo di stelo.

Heterotaxis sessilis, specie epifita a volte litofita da clima caldo, nota come ‘orchidea falsa farfalla’ o ‘orchidea nascosta’, è ampiamente distribuita in tutti i Caraibi e in Messico (dalla Florida, Cuba, Repubblica Dominicana, Haiti, Giamaica, Messico, Guatemala, Belize, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panama, Guyana Francese, Guyana, Brasile del Nord, Venezuela, Colombia, Ecuador e Perù nelle foreste tropicali umide ad altitudini di 1500 metri). Vive nelle foreste paludose Fakahatchee, nel sud della Florida. Lo stile di vita di questa specie è pendulo: la pianta si sostiene ai tronchi con il suo esteso apparato radicale fibroso e può raggiungere una lunghezza di 30 cm. Le foglie sono spesse e coriacee, e si sviluppano all’apice di piccoli pseudobi appiatiti, a forma di un ventaglio. In autunno produce singoli fiori gialli, che emergono in progressione dalle piegature basali delle foglie: la fioritura può durare fino al mese di gennaio. Questa orchidea cresce spesso su tronchi o alberi di cipressi (l’ecosistema del Fakahatchee Strand è l’unico posto al mondo dove gli alberi di cipresso calvo e le palme reali condividono lo stesso habitat).

Heterotaxis sessilis è un’ orchidea autogama ma i suoi fiori producono tricomi che vengono raccolti dalle api meliponine, in occasione delle loro visite a caccia di cibo, ed è così che si attiva anche una possibilità supplementare di impollinazione dei fiori.

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