Phalaenopsis: complesso Phalaenopsis violacea.

Questa pianta è giunta nella mia collezione nel mese di febbraio del 1998.
Allora si chiamava ancora Phalaenopsis violacera var. borneo, poi ha cambiato nome ed è diventata bellina…cambio del nome a parte, lei continua a vivere felice insieme ad altre varietà e/o specie di Phalaenopsis del complesso “P.violacea”.

Phalaenopsis bellina Christenson 1995
Sottogenere: Polychilos
Sezione: Amboinenses Sweet 1968
Sinonimi: Phalaenopsis bellina f. bowringiana (Rchb.f.) Christenson 1995; Phalaenopsis bellina f. murtoniana (Rchb.f.) Christenson 1995; Phalaenopsis bellina f. punctata (Rchb.f.) Christenson 1995; Phalaenopsis violacea var. bellina Rchb.f 1884; Phalaenopsis violacea var. chloracea Rchb.f 1884; Phalaenopsis violacea var. borneo; Phalaenopsis violacea var. bowringiana Rchb.f. 1884; Phalaenopsis violacea var. murtoniana Rchb.f. 1878; Phalaenopsis violacea var. punctata Rchb.f. 1884.

Phalaenopsis bellina, precedentemente conosciuta come P.violacea var. borneo, è endemica dell’isola di Borneo e vive nel Sarawak e Kalamantan. In natura le piante crescono pendule con corte infiorescenze che producono fiori di colore bianco con pallide tonalità verdi e marcature viola sui sepali inferiori. Sono estremamente fragranti e possono fiorire per diversi mesi, in particolare nei mesi primaverili ed estivi. Quando queste piante sono adulte, sviluppano grandi foglie ondulate di colore verde traslucido.

Il genere Phalaenopsis
Il genere Phalaenopsis Blume, rappresenta un gruppo di orchidee, belle e popolari.
Secondo le ultime classificazione di Christenson (2001), è composto da circa 66 specie, divise in cinque sottogeneri:
Proboscidioides, Aphyllae, Parishianae, Polychilos, e Phalaenopsis. Di questi, il sottogenere Polychilos è stato suddiviso in quattro sezioni: Polychilos, Fuscatae, Amboinenses e Zebrinae. Anche il sottogenere Phalaenopsis è stato suddiviso in quattro sezioni: Phalaenopsis, Deliciosae, Esmeralda, e Stauroglottis.

Il complesso Phalaenopsis violacea
Il complesso che comprende anche la specie Phalaenopsis violacea Hort. ex H. Witte è stato classificato nella sezione del Amboinenses sottogenere Polychilos, in cui secondo la classificazione di Christenson (2001) sono incluse 19 specie. Studi basati sui dati molecolari, evidenziano che queste specie non sembrano essere monofiletiche (Tsai et al. 2006a, b, 2010). All’interno di questo complesso, un recente studio sistematico del genere Phalaenopsis, ha identificato due specie distinte, P. violacea e P. Bellina.
In precedenza, P. Bellina (Rchb.f.) E. A. Cristens. era tradizionalmente classificata come P. violacea ‘forma borneo’ Witte in base al labello simile e calli (Kuhn e Kuhn 1965). Inoltre, le piante di P. violacea ‘forma borneo’ sono distribuite solo nel Borneo e sono separate da altre piante di questo complesso, endemiche sia a Sumatra (P. violacea ‘forma sumatra’) che nella penisola malese (P. violacea ‘forma malese’).
Dopo un attento esame della fragranza floreale e su alcune differenze morfologiche – Christenson Whitten (1995) – hanno riconosciuto a P. violacea ‘forma borneo’ , lo status di specie separata, nominandola P. bellina.

Le differenze
Phalaenopsis bellinafoto sotto a sinistra.
Le caratteristiche morfologiche di P. bellina evidenziano un colore violaceo all’interno della base dei sepali laterali, a differenza di P. violacea, che ha un colore viola meno marcato, anche su tutta la superficie dei sepali e dei petali.

Phalaenopsis violacea ‘forma sumatra’ foto sotto.

La forma della foglia di P. Bellina è più ampia (generalmente più di 10 cm di larghezza) rispetto a quella di P. violacea (generalmente meno di 8 cm di larghezza; Christenson e Whitten 1995). Inoltre, i sepali laterali in P. bellina sono recurvi verso il basso (gambe storte) e gli apici dei tre sepali formano un triangolo isoscele. Al contrario, i sepali laterali di P. violacea non sono storti e gli apici dei tre sepali formano un triangolo equilatero (Christenson e Whitten 1995).

Phalaenopsis violacea ‘forma sumatra’

Queste tre foto rappresentano Phalaenopsis violacea ‘forma sumatra’ nelle sue varietà: alba, semialba e coerulea

Le piante del complesso Phal. violacea amano temperature calde ed umide, fioriscono nella stagione estiva e producono fiori in successione, molto profumati.

Per dimostrare la diversità tra P. bellina e P. violacea endemiche in Sumatra e Malesia, sono stati fatti degli studi sulla composizione chimica dei loro profumi ed è effettivamente emersa una differenza di valori. La specificità degli aromi è in sintonia con il gradimento dei vari insetti impollinatori.

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